成人式の由来や起源に迫る!歴史はいつから始まったのか?

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成人式は大人になったことをお祝いする
おめでたい行事です。

日本全国で様々な祝典を行いますよね。

でも、成人式がいつから始まったのか
その由来についてははっきりとは
知らない人も多いのではないでしょうか。

国民として一人前の大人になったことを
記念する行事なので、そもそもの由来
知っておくと役に立つ場面もあるかも。

では、成人式の由来をご説明します。

成人式の由来

もともと日本には子供が成長する過程で
無事に育ったことをお祝いする儀式が
いくつもあります。

日本各地で色々なことが風習として
残っているものがありますが、
全国的にも有名なのが七五三です。

成人式というのは、大人として法律上
認められる年齢が二十歳と制定されてから
全国に広まっていったことです。

もともとのルーツは第二次世界大戦に
敗戦した後に、これからの日本の発展を
背負っていく若者たちを励ます意味で
1946年に現:埼玉県蕨市で始まった
「青年祭」という企画がルーツ
なっているようです。

その行事が政府にも影響を与え、
1948年に祝日として1月15日を成人の日とし、
現在の1月第2月曜日となっています。

成人式の起源とは

世界的には大人として扱われる年齢が
違うため、二十歳のお祝いを国民の行事とし
祝日にするような習慣は日本独自のもの。

そもそも日本では、元服や褌祝、裳着、
髪上げなど、子供が大人になるプロセスで
様々な儀式が行われてきました。
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時代劇などでも見聞きすることがあるのが
元服です。

元服の始まりは奈良時代で、
男子が成人となることです。

女子の場合は髪上げや裳着が
成人になったことを示す儀式のようです。

元服は主に武家の男子が
一人前の大人として扱われる節目として、
女子の場合は結婚することと同時に
大人として扱われる節目となったようですが
起源は宮中の行事にあるものが多いです。

公家の文化が武家に伝わり、
意味を変えてきたのでしょう。

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海外の成人事情

二十歳の成人を祝う行事は
世界でも珍しいことのようです。

ただ、世界には古くから
大人になったことを示す儀式はあります。

例えばバンジージャンプ
バヌアツ共和国の成人の儀式
今のようなスタイルとなって
世界に広まったものです。
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パプアニューギニアでは
素手でサメを捕獲するなど、
探してみると世界には大人になったことを
示す儀式は色々あるようです。

ただ、多くは度胸試しのようなことが多く、
日本のようにお祝いしてもらえるような
楽しい行事とは言えないものです。


世界を見渡してみると、
日本の成人式はHAPPYです。

そう考えると、つくづく
日本人に生まれて良かったと思えるのでは?
でも楽しすぎて羽目を外すのはほどほどに(笑)

 

まとめ

成人の日が国民の祝日となったのは
若者たちへの期待から始まったのが
成人式の由来だったからでした。

当時の役人さんたちは
粋な人も多かったのかも知れませんね。

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